4 novembre 2016

Consapevolezza Emotiva: Le emozioni che non gestisci ti controllano

coscienza emotiva

Noi tutti proviamo delle emozioni, ma non tutti sono in grado di riconoscerle e denominarle. Infatti, sapevate che si è giunti a catalogare circa 250 emozioni e sentimenti? Tra la tristezza e la gioia, sentirsi bene o male, c'è una vasta gamma di emozioni che dobbiamo approfondire.

Se non siamo in grado di riconoscere le nostre emozioni e sentimenti, se non troviamo le cause e non comprendiamo come influiscono sui nostri comportamenti e decisioni, non siamo in grado di gestirle in modo corretto e terminiamo vivendo su un ottovolante emotivo. Pertanto è molto importante sviluppare la consapevolezza emotiva.

Foschia Emotiva: I pericoli di non distinguere le emozioni


Uno studio molto interessante svolto da psicologi dell'Università del Michigan ha scoperto che le persone che soffrono di depressione hanno una caratteristica in comune: non distinguono con precisione le differenze tra le emozioni negative vissute, come la tristezza, il senso di colpa, la rabbia e la frustrazione. Questo potrebbe spiegare, almeno in parte, perché la depressione è così difficile da combattere.

Per arrivare a queste conclusioni, i ricercatori hanno chiesto a persone sane e persone che soffrono di depressione di segnalare le loro emozioni in momenti specifici durante una settimana. Hanno così scoperto che per le persone depresse era molto difficile distinguere tra le diverse emozioni negative.

Queste persone sarebbero immerse in una sorta di "foschia emotiva" che si genera quando non siamo in grado di distinguere le emozioni ed etichettarle. Il problema è che questo stato può aggravare condizioni come la depressione o l’ansia. Infatti, è difficile cambiare la nostra vita in meglio se non sappiamo esattamente come ci sentiamo in ogni momento.

Ad esempio, immagini quanto difficile sarebbe sapere quando è il momento di riempire il serbatoio dell’auto, se non ci fosse l’apposito indicatore sul cruscotto della vettura a segnalartelo? Qualcosa di simile accade con il nostro stato emotivo, non possiamo migliorare o usare le emozioni a nostro favore se non sappiamo come ci sentiamo e perchè.

Cosa succede nel cervello quando etichettiamo un'emozione?


Uno studio condotto presso la UCLA ha rivelato cosa succede nel nostro cervello quando etichettiamo le emozioni negative. Questi neuroscienziati hanno chiesto a un gruppo di persone di osservare delle immagini nelle quali apparivano dei volti arrabbiati o timorosi.

Queste immagini incrementavano l'attività nell'amigdala, una regione del cervello strettamente legata alle emozioni che agisce lanciando l’allarme quando rileva un possibile pericolo innescando una serie di cambiamenti fisiologici che ci preparano alla lotta o alla fuga. Infatti, si è visto che l'amigdala reagisce intensamente anche alle immagini subliminali, quelle che sfuggono alla nostra coscienza.

A questo punto, i ricercatori si chiesero se il semplice fatto di etichettare quelle emozioni potesse mitigarle e ridurre il livello di attivazione dell'amigdala. Così chiesero ai partecipanti allo studio di identificare le emozioni che stavano vedendo. I risultati furono sorprendenti: l’attività dell’amigdala cominciò a diminuire quasi subito, mentre si attivava la corteccia prefrontale ventrolaterale, una regione associata con il pensiero, l’inibizione comportamentale e l'elaborazione razionale delle emozioni.

In pratica, succede che quando diamo un nome a ciò che proviamo siamo obbligati ad attivare la parte più razionale del cervello. Quest'area inserisce una sorta di "freno a mano", evitando che le emozioni prendano il controllo. Comprendendo ciò che ci sta succedendo, l'impatto emotivo negativo diminuisce facendo in modo che le emozioni siano meno dolorose.

Un programma per sviluppare la consapevolezza emotiva


La consapevolezza emotiva è la capacità di riconoscere le nostre emozioni, identificarle e darvi un nome. Questo significa, soprattutto, la possibilità di sperimentare e riconoscere molteplici emozioni, sentimenti e stati d'animo. Ciò implica anche che la persona domina un vocabolario emotivo sufficientemente ricco che gli permette di esprimere esattamente quello sente.

Tuttavia, la consapevolezza emotiva non si limita a riconoscere ed etichettare le emozioni ma permette anche di capire come influenzano il nostro comportamento ei pensieri. Inoltre, implica anche sapere cosa stiamo provando e perché, trovare la causa di queste emozioni e, soprattutto, imparare ad usarle a nostro favore.

Noi non siamo nati con la consapevolezza emotiva, questa si sviluppa a poco a poco, nella misura in cui sperimentiamo nuove emozioni e gli adulti intorno a noi ci aiutano a etichettarle e gestirle. Purtroppo, spesso questo apprendimento non avviene e la consapevolezza emotiva si atrofizza. Ciò non significa che la persona non sia in grado di provare tante emozioni e sensazioni, ma che non è in grado di riconoscerle e quindi gli sarà molto più difficile gestirle. A questo proposito potrebbe risultare utile partecipare ad un programma specifico che aiuti a sviluppare la consapevlezza emotiva.


Fonti:
Demiralp, E. et. Al. (2012) Feeling blue or turquoise? Emotional differentiation in major depressive disorder. Psychological Sciences; 23(11): 1410-1416.
Lieberman, M. D. et. Al. (2007) Putting feelings into words affect labeling disrupts amygdala activity in response to affective stimuli. Psychological Science; 18(5): 421-428.

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Jennifer Delgado Suárez

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