22 luglio 2016

Cosa precludiamo ai bambini chiudendoli in casa?

formazione emozionale

I bambini sono diventati dei trofei per i loro genitori e, come ogni trofeo che si rispetti, devono essere custoditi in un luogo sicuro, preferibilmente entro le quattro mura di casa, dove presumibilmente saranno sempre al sicuro. In effetti, la tendenza a chiudere i figli in casa per proteggerli dai pericoli che si nascondono “là fuori” è sempre più preoccupante.

I bambini trascorrono meno tempo all'aperto dei carcerati


Un recente studio ha rivelato che la maggior parte dei bambini trascorrono meno tempo all'aperto dei detenuti nelle carceri. Questa ricerca ha analizzato le abitudini di 12.000 famiglie con bambini dai 5 ai 12 anni, e ha scoperto che in oltre dieci paesi, i bambini trascorrevano solo una media di 30 minuti al giorno a giocare all'aperto.

Questo studio ha anche rivelato che negli Stati Uniti quasi la metà dei bambini in età prescolare non esce a giocare fuori casa tutti i giorni. Nel Regno Unito la realtà non è molto diversa: il 64% dei bambini esce fuori a giocare meno di una volta alla settimana e il 20% non si è mai arrampicato su un albero.

È interessante notare che i ricercatori non hanno trovato alcuna relazione tra il tempo che i bambini passavano a giocare fuori casa e il reddito delle famiglie o la percezione del livello di sicurezza del vicinato nella famiglia. Ciò significa che si tratta di una tendenza generale che va ben oltre lo status socio-economico. Il problema di fondo è molto più semplice: la maggior parte dei genitori non vogliono che i loro figli si arrampichino sugli alberi, rincorrano rane, si sporchino nel fango o giochino da soli con altri bambini.

Per mettere questi dati in prospettiva, basti pensare che i detenuti delle carceri di massima sicurezza degli Stati Uniti escono all’aperto almeno due ore al giorno. È un diritto. Come dovrebbe esserlo anche per i bambini. Ma i genitori e la scuola glielo stanno togliendo e pretendono che i bambini occupino questo tempo davanti ad uno schermo digitale.

Infatti, se chiediamo alle persone oltre i 40 anni di età quali sono i loro migliori ricordi d'infanzia, la maggior parte risponderà il gioco e il divertimento all'aria aperta. Tuttavia, molti dei bambini di oggi non avranno quei ricordi, o almeno non potranno dare forma a tanti ricordi di quel tipo. Attualmente solo il 21% dei bambini esce fuori a giocare tutti i giorni all'aria aperta, anche se al 71% dei loro genitori veniva permesso.

Perché è così importante che i bambini giochino all'aperto con i loro coetanei?


Ci sono innumerevoli buone ragioni perché i bambini trascorrano del tempo all'aria aperta a giocare, preferibilmente con i loro coetanei.

1. Imparano a prendere decisioni, risolvere problemi, controllare se stessi e seguire le regole. Giocare all'aperto senza la supervisione di un adulto, è un’ottima lezione di vita che insegna ai bambini a risolvere i problemi che si presentano. Infatti, se vorranno essere accettati dal resto del gruppo si vedranno costretti a controllare alcuni dei loro comportamenti e seguire le regole concordate.

Nella misura in cui i bambini interagiscono con i loro coetanei imparano a controllare se stessi, prendere decisioni e risolvere i problemi. Si tratta di competenze fondamentali che insegnano loro che hanno il controllo della loro vita, una sensazione di potere che li protegge da ansia e depressione, disturbi piuttosto diffusi che sono spesso il risultato della sensazione di mancanza di controllo sulla propria vita.

2. Imparano a gestire le emozioni, incluse rabbia e paura. Giocando all'aperto, senza la supervisione dei genitori, i bambini si trovano spesso in situazioni difficili, sia fisicamente che socialmente. Se vogliono uscirne a testa alta devono imparare a controllare le loro emozioni. Per esempio, è probabile che la prima volta che un bambino deve arrampicarsi su un albero provi paura, ma ben presto la dominerà, soprattutto se si trova di fronte ai suoi amici.

In questo modo il bambino imparerà a regolare le proprie emozioni e assumere il controllo. Apprenderà che ci sono situazioni che fanno paura, ma che la paura può essere superata senza sentirsi ansiosi o sopraffatti perché in realtà non c'è alcun pericolo. Questa “formazione emozionale” naturale gli permetterà di creare una serie di strumenti psicologici che gli saranno molto utili nella vita futura.

3. Imparano a sviluppare la creatività. Quando i bambini giocano fuori casa si sentono più liberi, per questo preferiscono dedicarsi a giochi non strutturati che stimolano la loro immaginazione, la creatività e l'intelligenza. Immaginare castelli in aria, creature magiche o trasformare il ramo di un albero in una spada, stimola le connessioni neurali e migliora lo sviluppo del cervello.

D'altro canto, giocare all'aria aperta permette loro di esplorare il mondo che li circonda e fare nuove scoperte sorprendenti. Le cose che incontrano sul loro percorso stimolano costantemente la loro immaginazione dato che non sono giocattoli concepiti per uno specifico fine, ma possono avere mille usi diversi a seconda della creatività. Pertanto, i bambini che giocano fuori casa tendono a concentrarsi di più nei dettagli e imparano rapidamente ad apprezzare le piccole cose della vita.

4. Imparano ad essere indipendenti e responsabili. Quando i bambini sono lontani dai loro genitori e questi non possono agire da mediatori, devono imparare a risolvere i problemi da soli. Ciò significa che dovranno valutare diverse alternative, provare soluzioni diverse e forse sbagliarsi, finché non troveranno la risposta di cui hanno bisogno.

In questo modo i bambini imparano ad essere autonomi e indipendenti, assumeranno gradualmente la responsabilità della loro vita rendendosi conto che le loro scelte hanno delle conseguenze, e che queste dipendono esclusivamente da loro. In questo modo si andrà formando un adulto sicuro e consapevole.

5. Imparano ad appassionarsi e sviluppare interessi propri. A scuola, i bambini spesso non scelgono le attività in cui si impegnano, devono seguire il piano di studi. Inoltre, molte volte si sforzano di ottenere buoni voti, un premio o una lode, ma non perché sono realmente interessati all'attività.

Il gioco libero, al contrario, è un'occasione unica per i bambini di esplorare i propri interessi senza alcuna pressione. In questo caso i bambini possono lasciare l'attività quando si sentono annoiati, l'obiettivo finale non è il risultato, ma godere di ciò che fanno. In questo modo imparano ad appassionarsi a quello che fanno e capiscono che al di là dei risultati, possono godere del processo.

6. Imparano a fare amicizia e ad andare d'accordo con gli altri. Il gioco sociale è un modo naturale per fare amicizia e imparare a relazionarsi con gli altri in modo equo. Infatti, dal momento che il gioco è un'attività volontaria ei bambini possono abbandonarlo in qualsiasi momento se si sentono a disagio, capiscono subito che per divertirsi hanno bisogno dei loro compagni di gioco e cercheranno di gestire diplomaticamente le differenze pur di continuare a giocare.

Il gioco, senza la costante supervisione degli adulti, che spesso agiscono da mediatori, permette ai bambini di formarsi le proprie competenze sociali, di essere più sensibili ed empatici. I bambini imparano molto presto a individuare le emozioni degli altri e a rispondere di conseguenza. In questo modo viene stimolata la loro intelligenza sociale, che è fondamentale per il successo nella vita da adulti.

7. Imparano ad essere felici. Il gioco non è solo un'attività di sviluppo, ma anche una fonte di felicità, soddisfazione e benessere. La maggior parte dei bambini sono felici giocando all'aperto con i loro amici. Quando corrono, giocano e sono in contatto diretto con la natura i loro sensi vengono stimolati, e questo genera sensazioni molto piacevoli.

Inoltre, questo tipo di giochi li aiuta a liberare energia e, in ultima analisi, creano una piacevole sensazione di tranquillità. Infatti, uno studio condotto presso la Cornell University ha rivelato che i bambini che vivono in città e non passano del tempo in contatto con la natura mostrano livelli più elevati di stress e ansia, rispetto a quelli che vivono in zone rurali ed escono spesso fuori a giocare, i quali mostrano di essere anche più resistenti alle avversità.

Pertanto, non precludiamo ai bambini queste esperienze incredibili, che sono anche una preziosa opportunità per crescere. Non dimentichiamo che i bambini devono giocare, uscire fuori di casa e sporcarsi, questa libertà li renderà adulti più sicuri e felici.


Fonti:
Berland, E. et. Al. (2016) Why dirt is good? RSPB.
Wells, N. M. & Evans, E. W. (2003) Nearby Nature: A Buffer of Life Stress Among Rural Children. Environment and Behavior; 35(3): 311-330.

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Jennifer Delgado Suárez

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